知识积累
知识积累是一个很有技巧并且很注重效率的工作。刚刚进入研究领域的同学们,最大的障碍往往是要面对浩如烟海的文献资料,不知从何处入手。在这个时候,我们首先应该为自己绘制一张关于知识的地图。在这张地图上,我们要标明自己所在领域的研究对象,主流研究方法,研究分支的结构,以及当前存在的最大问题和最新进展。只有搞明白这些事情之后,我们才能朦胧地知道自己是否适合这个学科,自己最欠缺哪方面的知识,以及最重要的,应当按照什么样的顺序去获取知识。
在进入研究领域的第一步,我不推荐直接读论文,因为论文总是给人一种承前启后的感觉:他们大都是建立在前人理论的基础之上,并且里面所记述的工作通常也并未完结。这些显然不适合一个初学者来阅读。
我们在研究起步阶段,应该仔细阅读该领域的权威教科书。一般来讲,知识会随着时间而沉淀,在一代代人的努力下变得精炼而富有结构性。一本好的教科书则可以很好地总结记录这样的结构。较新的教科书可以涵盖上个世纪末到本个世纪初的绝大部分科学成果,对当今的研究热点一般也会有较好的介绍。负责任的教科书还会提供翔实的参考文献,并推荐进一步的参考读物。
对于教科书的选择容不得半点马虎。对于初学者想在短时间评估书籍质量,首先应该咨询学长,让他从他确实读过的书里给你一个合理的推荐。或者,你可以重点关注教材作者的身份,以及教材的应用范围(被哪些名校选为教材)。一个简单的技巧是多关注国内的影印版书籍。因为各大出版社在引进影印版图书时,肯定会做谨慎的评估。经过这样评估甄选出来的教材,通常是广受好评,多次再版,并被诸多国际顶级学府选定为教材的佳作;并且,引进影印版的目的之一就是为了填补国内相关领域的空白。所以在条件允许的情况下,我们鼓励阅读此类书籍——哪怕是对于英文阅读比较吃力的同学也是如此。如果你因为语言问题,正在考虑选择影印版图书的中文译本,那要请你慎重。由于现在很多专业图书译者的水平低劣,职业道德缺失,我们经常可以碰到读得懂英文原文却搞不明白中文译文的情况。
如果想选择中文书籍进行阅读,那你就要更慎重了。除了极少数专家外,大部分中国学者用中文所撰写的科技类教科书,其质量让人遗憾。而且一般来说,越是前沿的科技,国内教材质量越差。这些书籍摆在身旁查阅尚可容忍。但是他们非常不适合作为初学者的启蒙读物!
一般教科书上每一个章节都是一个相对独立的研究方向。当我们对框架有了一定认识之后,就可以选择其中的一个或者几个分支定为自己中短期的研究课题。继而开始综述(review)类文章的阅读。所谓综述,其最大的看点在于对于过去知识的总结和回顾——他们记录了关于知识的知识。不少学科都有专门的综述类杂志,例如Annual Review, Nature Review。各大学术索引擎诸如 Google 和 Scopus,也都支持对综述类文章的搜索。另外,综述类文章的参考文献列表也极具参考价值。
通过阅读综述,我们很容易找到近年来优秀文章。从这些文章开始学习,我们就可以较为全面地了解一个学科的全貌,因为无论从思维方式,解决问题的方法,还是实验设计、数据处理的细节。能被综述类文章大加赞赏的论文,一定有他独到的地方。
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