警惕出国中介
如果你家里面肯出钱自费出国读书,请直接跳过这一章。你完全可以找十个中介坐下来和他们谈:“我愿意自费,并且只想进美国前十的名校,另外牛津和剑桥也可以用来保底。”那么,请相信我,中介公司一定会按时将录取通知送到你手上的。
但是,如果你不想增加家里的负担,或者你有一份最起码的勇气和正直的心。那么,请你务必远离中介公司的圈套!之所以需要“勇气”,是因为申请会让你经历各种人生的转折和不确定性。一个未经世事的学生想要站着面对这些挑战,是需要一点点勇气的。之所以需要“正直的心”,是因为绝大部分中介公司在帮你申请的时候,都会在从包括材料制作、推荐信、以及套磁上,有不同程度的作假行为。而且,由他人帮你制完成申请材料这件事本身就已经是作弊行为了。
那么,这些号称专家的中介公司,到底能有什么样的技术含量?毫不夸张地说,国内九成以上的留学中介只是在做着 application filling-in 的工作,而这些工作,毫无技术含量可言。他们能做到的,只是收集大量目标学校的申请表格,将你的基本个人信息填充进去,然后从非常有限的模板中,凑出 Personal Statement, Writing Sample 以及 Letters of Recommendation 。这种申请策略不但说不上能起多大帮助,反倒要冒着巨大的风险。使用模板抄袭的行为一经发现,会给申请者带来灾难性的后果。
出国中介的骗局
大量留学中介的服务都已经外包给了海外留学生或者在校英语老师。我和我接触过的部分朋友都接触过相关的工作。很多人在申请时由于信息极度缺乏导致了极度不自信,强烈想找到一个稳定的支柱。而中介正是利用了这种心态,给你展示他们那化腐朽为神奇的“成功案例”,并用各种“无效退款”的保证让你安心。然而这一切都是骗局。
到目前为止,在我接触过的数百申请者中,靠中的“华丽包装”让自身实力得到提升并获得名校认可的案例,一个都没有!如果中介声称,有些人通过他们的服务进入了顶级学校的顶级项目,那我有八成把握认为该事件属于下面两种情况之一:
  1. 1.
    中介在撒谎。出于保护客户利益的考虑,中介没有义务向你证明他们去年那个去 Harvard 的客户到底是谁。也就是说,客户这边根本无法证明是不是真的有人在中介的推荐下去了 Harvard 。
  2. 2.
    客户是中介聘来的。有的时候,中介宁肯倒贴钱,也会让一些自身条件极为优异的学生成为自己的客户。通常,这些客户的“硬实力”足够强(例如已经发表了世界顶级的论文),不需要什么技巧也有实力冲击全球最顶尖的学校。中介为了打广告,把这些学生拉到自己麾下。这情形无异于当年某些补脑药请高考状元做广告——打死我也不信有哪个状元是靠喝药考出高分的。
中介的骗局还不止这些。哪怕你是一个背景和水准都非常一般的同学,他们也会将一些很著名的学校列在合同中,但要注意的是,最近美国经济情况很差,以至于一些听上去颇为华丽的名字(例如常春藤联盟中的某些学校),每年也会发出数额惊人的 Master Program Admission 来支撑财政(顺便说一下,交大每年出国的人群中,有不少是属于这样的情况)。这种录取,与我们常说的 Offer 是不同的。此类项目每年要收取极其高昂的学费,并且不提供任何奖学金机会。对于自费项目,拿到 Admission 并不是什么难事,根本不需要所谓的高人给你指点什么特别的“申请技巧”。
至于“无效退款”的保证,就更是纯粹的噱头了。一个公司每年可能会接待数百客户。就算你的申请一败涂地,连很差的保底学校都没有拿到,到了让他们退款的地步,他们也不过只是损失了百分之一的暴利(中介的边际成本很低,有的完全是在用去年某人的文章,稍作修改就成为你的申请材料,几乎无需额外太多成本。自然,失败也不会有什么损失),但是你失去的却是一年宝贵的时间。
你愿意将希望寄托在中介身上么?如果连将自己推销给目标学校都全盘需要第三方帮忙,留学的意义在哪里呢?
如何有效利用中介
中介为了招揽生意,通常除了高昂的费用(三到五万起,还要再加20%左右的奖学金提成)外,也会在先期提供一些免费服务,诱惑申请者上钩。其实大家在申请的时候,可以考虑有效使用这些免费服务,以下方法希望能对同学们带来些启示:
首先,我们准备好相关信息,比如自己的简历,学习计划,然后草拟一个待申请学校的学校列表。大概列出15到30所学校即可。接下来,拿着自己的背景资料,去找中介 A 谈。
在谈话时,要流露出“花多少中介费我都不在乎,只要能进牛校拿全奖”这样的心态。这时中介 A 一般会先抑后扬。在谈话的开始一定是会狠狠地打击一下你的积极性,比如从你的申请材料中找到一些弱项,让你发觉自己独立申请学校是多么的危险。但接下来,他们又会话锋一转,表示公司有高人,能特别针对你这样的学生制定必胜策略,帮助你在如此逆境中申请到不错的学校,甚至还能拿到奖学金,一轮商量过后,再帮你列出一份他们认为更加有把握的大学列表。谈过之后,你用你的列表和中介对比,修正自己的定位。然后再和中介 B 谈,再和中介 C 谈. . .
通过几轮和中介的对话,你再参考前人写的各种申请总结,就可以大致给自己一个比较准确的定位。并且,在谈判中,中介对你优缺点的分析,也有助于你在今后的申请中扬长避短,把材料准备得更出色。京沪有几家有名的中介,读者在申请时可以顺便走走看,说不定会有意外的收获。
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