为了申请出国,大学期间需要准备什么
其实这个问题本身就有严重的误导性,出国不是你的目的,而是你变得更强的手段。你未来的人生规划是什么,那么你大学期间要做的,自然就是为你的人生目标奋斗而准备。但是,就像所有人都知道自己的人生目标不是高考,但是“高考怎么准备”却一直是一个经久不衰的话题一样,我们接下来还是从我们的角度讲讲大学四年怎么准备出国。
从统计数据来看, GPA 在出国申请的过程中,仿佛起到了决定性的作用。一般我们听到的那些去牛校的学生,他们不一定有什么像样的研究经历(实际上很可能是根本没有),但却几乎个个都有狂高的 GPA 。于是,每年的申请者和舆论就一致认为,只要 GPA 高,就可以横扫国外大学。
但是,这只不过是部分人的错觉。首先,国外的大学确实比较重视 GPA ,但前提是你毕业于一个体面的学校。如果一个上海交大毕业生和一个 MIT 毕业生并排站一起,大家 GPA 都是3.5,可是你能说两者的学习一样好么?坦白地说,在国际舞台上,中国大陆勉强算得上“体面”的大学,只有清华北大。不要说咱交大国内第四(或者壮壮胆子,说第三)——很遗憾,只有前两名上得台盘。
这种误区出现的另外一个原因,是中国大部分的大学生都是如此的平庸,以至于大部分人除了 GPA 什么都没有。于是对于国外的大学来说,也只能通过 GPA 这唯一的信息来衡量中国申请者的能力。 GPA 高就能出国这样的错觉这样的错觉就以讹传讹地扩散开去。我们每年都会看到某些 成绩最冒尖的学生申请 PhD 却一败涂地。对此,我们唯一的解释是,这些人实在太看重 GPA ,以至于其它方面(往往是研究方面)实在乏善可陈。
在 GPA 方面我们的建议是,但凡你能做一些比 GPA 更有意义的事情,显然会比死磕 GPA 更有帮助。毕竟不管大家怎么努力,每个专业的第一名永远只有一个人,卷入这种恶性竞争只会让你荒废时间和精力。
我们应该做什么?做研究!而且要做一流的研究!如果你肯努力,那么做出好的研究成果并非不可能。随着海外院校对中国学校 GPA 含金量的重新认识,研究成果在出国申请过程中的权重日渐增加。它甚至可以扭转你的一切劣势,把你送进最顶尖的名校。这直接导致出国申请的竞争从 GPA ,渐渐地转移到论文上来了。国外大学也发现,与其冒险去招一个可能除了考试什么都不会的人,不如招一个可以实实在在做出研究成果的人。一篇优秀的论文压倒众多 GPA 狂人的例子已成了常见的现象。所以如果你要出国留学,那么提前接触研究是极端有必要的。它不仅在申请学校的竞争中能让你脱颖而出,更且能让你自己思考自己是不是适合做研究,甚至在选校、联系教授阶段,都会带给你非常好的先机。具体如何做研究,请参考本书关于研究部分的论述。
当然,既然是出国念书,那么语言方面的准备自然是必不可少的了。我们不应该把对英语的学习当成一个负担。如果你真的想要做有意义的学问,那么你没有任何理由不看英文的著作和论文,没有任何理由不去了解国外的最新科研进展。而很自然地,你的英语能力会随着你在专业方面的努力而不断提高。多读英文原著,多和国外的优秀研究者交流,尽可能地让自己融入到科研的前沿,那么你的英语能力很快会有质的飞跃。当然为了能够出国,你必须得参加几项英语考试,比如 TOEFL 和 GRE 考试。不过,这些都是你到了大二可以慢慢了解和准备的,而且只要你足够的重视和一定的时间,通常都可以得到不错的分数,所以我们不建议你为了它们过分担心。
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